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Che cos’è la blue economy e perché potrebbe rivoluzionare il nostro futuro?

di Circularity

Data 01/11/2022
Tipo News
blue economy

La blue economy promuove la crescita economica basandosi sulla conservazione degli ecosistemi marini e sulla sostenibilità ambientale. Il concetto è stato proposto inizialmente dell’economista belga Gunter Pauli.

Nonostante il fatto che i mari e gli oceani ricoprano più del 70% della superficie del pianeta, la necessità di comprendere a fondo questi ecosistemi per ottenerne la conservazione ha ancora molta strada da fare.

La vita negli oceani è in declino in tutto il mondo a causa della pesca eccessiva, della distruzione degli habitat e dei cambiamenti climatici. Eppure solo il 7% dell’oceano è attualmente sotto una qualche forma di protezione.

Considerare gli spazi acquatici come motori di innovazione e crescita per uno sviluppo economico sostenibile e redditizio è al centro della cosiddetta blue economy, un concetto basato sull’imitazione del funzionamento della natura, seguendo il principio dell’economia circolare, per riconvertire i rifiuti in materiali efficienti.

Quali sono i principi della blue economy?

Tra i suoi principi fondamentali, la blue economy adotta un approccio non tradizionale allo sviluppo economico, all’imprenditorialità sostenibile e all’innovazione.
Alcuni di questi fondamenti si basano sulle leggi della fisica, sull’idea di fare di più con meno, di combinare la ricchezza con la diversità, di considerare i rifiuti come una risorsa e, in breve, sulla simbiosi dell’intero sistema a livello globale.

Pertanto, in un mondo governato dall’economia lineare, che ci avvicina a un punto di non ritorno nel degrado del pianeta a causa dello sfruttamento massiccio delle risorse naturali e della produzione di rifiuti, l’equilibrio ecologico diventa l’unica via possibile per invertire il cambiamento climatico.

Intendendo i rifiuti anche come risorsa, ispirandosi all’eco-design e all’ambiente naturale, questo modello è impegnato in innovazioni a basso costo che generano occupazione e profitti attraverso la sostenibilità.

Differenze tra economia blu ed economia verde

Finora, quasi tutto ciò che abbiamo sentito riguardo a sostenibilità e protezione ambientale è stato collegato alla green economy. Tuttavia, nel suo libro “Blue Economy“, Pauli critica l’economia verde, ritenendolo un sistema di produzione proibitivo. Spiega infatti come questa aumenti i costi di produzione, che a loro volta fanno aumentare i prezzi.

A suo avviso, questi prezzi elevati significano che solo l’élite può permettersi i prodotti rispettosi della natura, il che contraddice in larga misura il suo concetto ecologico.


Al contrario, la blue economy mira a essere accessibile a tutti i tipi di consumatori. Copiando la natura, che è estremamente efficiente, sfrutta al massimo l’energia e i materiali, riducendo i prezzi. L’economia verde richiede che gli imprenditori investano di più e, a loro volta, che i consumatori paghino di più per ottenere gli stessi risultati, ma preservando l’ambiente. La blue economy considera i rifiuti come una risorsa e cerca soluzioni ispirate al design degli ecosistemi naturali.

Sebbene l’economia verde cerchi la sostenibilità, a causa della progettazione delle sue operazioni, è inefficiente nel suo obiettivo. È quindi poco redditizio sia per gli imprenditori che per i consumatori, poiché richiede un grande sforzo economico per produrre prodotti ecologici. La blue economy, invece, si concentra sulle innovazioni a basso costo che creano posti di lavoro, generano profitti ed espandono il capitale economico. L’approccio della blue economy affronta questioni come:

  • La produzione di prodotti;
  • La gestione dei rifiuti;
  • Lo sviluppo sostenibile;
  • L’agricoltura nel suo complesso.

Vantaggi dell’economia blu

Poiché la blue economy utilizza prodotti disponibili localmente, ha un grande rispetto per le risorse naturali. Così come per la cultura e la tradizione delle diverse aree geografiche. A differenza dell’economia lineare altamente globalizzata.

L’attuale modello economico si basa sulla scarsità per produrre e stimolare il consumo. Al contrario, la blue economy è orientata al soddisfacimento dei bisogni primari e alla sovrapproduzione. Un altro chiaro vantaggio è l’eliminazione dei rifiuti e la riduzione dell’inquinamento ambientale.

La blue economy favorisce la creatività e l’innovazione ispirate dalla natura. Crea benefici non solo economici, ma anche sociali ed ecologici. È quindi anche più inclusiva. Genera nuove opportunità di lavoro e contribuisce allo sviluppo delle società creando una coscienza ecologica. Come in natura, cerca il meglio per tutti i soggetti coinvolti nel sistema. Utilizza al meglio tutte le risorse disponibili e le fa durare a lungo, garantendo consumatori più felici.

Svantaggi della blue economy

Forse dal punto di vista dominante nel mondo di oggi, in cui i benefici economici vengono prima di ogni altra cosa, la blue economy presenta una serie di svantaggi.

Il fatto che la blue economy si concentri per lo più sul potenziamento del territorio non va di pari passo con il mondo altamente globalizzato e iperconnesso in cui viviamo oggi. Inoltre, a causa della sua natura diversificata che non incoraggia il monopolio, rappresenta uno svantaggio per le grandi multinazionali.

Uno degli svantaggi della blue economy è che richiede il coinvolgimento attivo di tutti gli attori del processo economico. In questo modello, i consumatori non hanno solo un ruolo passivo, ma devono essere coinvolti. È difficile applicare i suoi concetti oggi, poiché sono necessari anche l’istruzione e l’apprendimento a tutti i livelli. Stiamo parlando di un nuovo apprendimento a partire dal livello aziendale, attraverso i governi e la comunità in generale, che comporta costi e problemi logistici.

Esempi di economia blu

Anche se la strada è lunga, ci sono molte persone che stanno già sfruttando i concetti della blue economy. Esistono infatti individui e aziende che stanno generando proposte piuttosto interessanti che vanno dalla produzione di carta dalla pietra alla schiuma di vetro. Nel caso della prima, si tratta di una carta prodotta senza l’utilizzo di fibre vegetali, poiché la sua materia prima è il carbonato di calcio, un prodotto che viene estratto dall’aria nelle miniere di calce.

La schiuma di vetro è invece un materiale utilizzato in edilizia. Si ottiene mescolando anidride carbonica e vetro tritato. Pertanto, utilizzando la CO2 come materia prima, si riducono gli effetti del riscaldamento globale.

Altri esempi di blue economy sono i biocarburanti ricavati dal mais o dalla soia, i funghi commestibili dai rifiuti del caffè, le bioplastiche ricavate dai rifiuti di frutta e verdura o i biocarburanti che utilizzano gli escrementi degli orsi panda.

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